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業務用エアコンで新たな省エネ不正、実力値の約1.3倍 三菱電機 ~1~

三菱電機の製品開発における不正が新たに見つかった。業務用エアコンに関して、省エネ性能の指標であるCOP(エネルギー消費効率)値を偽り、実力値の約1.3倍の定格COP値をカタログに記載して販売していたことが日経クロステックの調べで明らかになった。三菱電機ではCOP値の「かさ上げ」が行われていたとの声が関係者から上がっており、それを裏付ける形だ。さらに、日本産業規格(JIS)の許容域の目安(1.2倍程度。2013年時点)を超えている可能性もある。COP値の不正は電気代に大きく影響する。業務用エアコンは使用時間も製品寿命も長いため、顧客への賠償金が高額になる恐れもある。
不正が見つかったのは、ビル用マルチエアコンとも呼ばれる、三菱電機が2011年に発売した業務用エアコン「シティマルチY GR」シリーズ。このうち、最も売れ筋である高効率タイプの10馬力(定格冷房能力28kW)製品「シティマルチY GR〈高COPシリーズ〉PUHY-EP280DM-G」(以下、11年モデル)の定格冷房COP値(以下、定格COP値)は、「3.61」となっている。当時、ダイキン工業の競合製品と並んで業界トップ水準の数字だ(後述)。
COP値は高い方が省エネ性能に優れることを示し、顧客に対する最大のセールスポイントとなる。そのため、三菱電機は省エネ設計に力を入れてきた。その1つの成果に、同社が「世界初」をうたう「扁平(へんぺい)管熱交換器」の開発がある。熱交換器に使う銅製の円配管をアルミニウム合金製の扁平管に切り替えて熱交換効率を高めたものだ。同社は「従来比で約30%の(熱交換)効率アップ」と説明する。21年11月11日に開催した空調冷熱システム事業の戦略説明会でも触れた、同社自慢の省エネ技術である。

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